No_more_babies2.jpg

Illustration: Emma Hanquist

No more babies

Plötsligt började bebisarna ploppa upp som micropopcorn i bekantskapskretsen. Tomas Hemstad upptäcker att gränsen inte längre går vid sexuella preferenser – utan mellan barn och barnfri, och önskar sig ett annat sätt att vara vuxen.

Du borde inte umgås med så många heteros, sa han. Jag var runt 20 och tyckte uppmaningen var märklig. Han närmade sig 40, var min partner vid tillfället och hade inget emot att utveckla sitt resonemang. »De kommer att överge dig när de skaffar barn. Du kommer inte höra av dem på tio år och sen skiljer de sig och vill plötsligt ut och dansa som om inget hade hänt«. Jag tyckte det var löjligt, tänkte att mina vänner var annorlunda.

Men av någon anledning etsade det sig fast. Och för några år sedan började barnen dimpa ner. Det var som micropopcorn. Först ett, sen ett par till, sen ett efter ett i en rasande takt. Processen väckte delade känslor i mig. Självklart blev jag glad varje gång å deras vägnar. Det lajkades i facebookfeeden med avlägsna vänner, hälsades på hos närmre. Vi sa att vi skulle fortsätta träffas iallafall. Så blev det inte för det mesta. För när ett barn med två närvarande föräldrar föds så är det som en enhet som liksom sluts. Att bilda familj är på något sätt att slå upp en liten mur runt de sina. Den lilla familjeenheten har nya behov, nya vanor och rutiner och nya regler. Och som vän kan det vara svårt att förhålla sig till detta.

»Att bilda familj är på något sätt att slå upp en liten mur runt de sina. Den lilla familjeenheten har nya behov, nya vanor och rutiner och nya regler.«

Nu några år efter 30 bor jag i Berlin och merparten av mina vänner är varken hetero- eller homosexuella, utan barnlösa. Allt medan jag blir äldre upptäcker jag att den röda tråden inte går vid sexuella preferenser utan mellan föräldrar och icke-föräldrar. Samtidigt blir familj ett allt viktigare begrepp ju äldre man blir, även för oss som inte velat, lyckats eller kunnat skaffa barn. Och jag upplever att vi i våra självvalda familjer hämtar samma näring som mina andra vänner gör från sina barn.

Det finns i det här sammanhanget mycket att säga om populärkulturens bild av föräldrar respektive barnfria, inte minst tv seriernas. Till exempel kan man konstatera att för en välbärgad, nästan alltid vit, övre medelklass så funkar det finfint att bryta lite mot normen. Men även om man välvilligt tolkar detta som att samhället blivit mer tillåtande, landar idealet ändå i samma dröm om kärnfamiljen. Det handlar aldrig om att våga leva annorlunda utan om att vara annorlunda och lyckas passera som normal.

I NBC:s sitcom Up All Night finns en rollfigur som är återkommande i den kulturella bilden av barnlösa i form av Maya Rudolphs Ava. Hon är singelkvinnan dragen till sin spets. Rik som ett troll, fullständigt egocentrerad och helt ansvarslös. Ava glider in vid midnatt till de nyblivna föräldrarna och häller upp ett glas vin och undrar om det inte är dags att dra på fest. Föräldrarna skrockar, låter henne hållas och ger varandra menande blickar. För egentligen är det ju synd om Ava – hon är egoistisk för att hon inte har en bebis som förändrat henne, gjort henne hel, lärt henne att älska på riktigt.

Det är en kulturell stereotyp som återkommer, inte bara i sitcoms och dramaserier, utan även i det offentliga narrativet runt föräldraskap. Nyblivna föräldrar minns hur de brukade braka hem från krogen på nattkröken, spy i en papperskorg och krascha hem hos någon älskare för lite kravlöst sex. Det blir bilden av livet utan barn, ett ryggradsliv där man lever som ett rö för vinden och inte har ett ansvar i världen. I Simpsons säsong 15 har vi avsnittet Marge vs. Singles, Seniors, Childless Couples and Teens, and Gays. Där bildar den återkommande axelvaddade karriärskvinnan Lindsey Naegle en aktionsgrupp bestående av singlar, pensionärer, barnlösa par, homosexuella och tonåringar som lyckas driva igenom lagar om att olydiga barn får elchockas i offentligheten och att skolbussen ignorerar barnen för att ta med pensionärerna på casino.

»När någon i San Franciscos bögkvarter Castro klottrar »No more babies!« på toalettväggen så handlar det inte om hat mot barn eller ens föräldrar. Det handlar om en välgrundad rädsla för minskad rörelsefrihet«

Det är lätt så det kan framstå när man försöker argumentera för barnfrias rätt till offentligheten; som att man vill röka crack i lekparken och köra jetski i plaskdammen. Men när någon i San Franciscos bögkvarter Castro klottrar »No more babies!« på toalettväggen så handlar det inte om hat mot barn eller ens föräldrar. Det handlar om en välgrundad rädsla för minskad rörelsefrihet, om att vilja bevara integriteten i ett område som kulturellt under en lång tid faktiskt tillhört andra än barnfamiljerna. I det sammanhanget så tror jag inte att det spelar så stor roll hur man ser på föräldraskap, vilka politiska värderingar man har eller om man är homo, bi eller hetero. Det finns reella skillnader mellan föräldrar och icke-föräldrar. De privilegier och det ansvar som man har som förälder ställs mot dem man har som barnfri.

Migrationsströmmen mot Berlin har handlat om många saker, bättre bostadssituation, öppnare kulturklimat och billigare levnadsomkostnader är sådant som brukar nämnas. Men jag tror att Horace Engdahl satte fingret på spiken när han efter sin flytt till Berlin kallade Tyskland »ett Sverige för vuxna«. När jag ser på mina vänner som flyttade hit när de var runt 30 så finns det ett samband med vad som hände med Stockholm före och runt den senaste babyboomen. Kaféer gick från att vara rökiga tillhåll för skolkande elever, arbetslösa och kulturarbetare till att bli fräscht upplysta lattebarer för stressade föräldrar i farten. De sista mörka mystiska hålen i staden ersattes av gallerior fyllda med organisk tvål och rustika ljusstakar. Det urbana rensades ut till förmån för en medelklassig TV4-tillvaro.

»Antingen skaffar du barn och anpassar dig eller också ligger du jävligt lågt.«

För oss som inte skaffade barn, eller planerade att göra det, kändes det som om staden inte längre erbjöd oss något andrum. Som att det rådde en sorts konsensus att antingen skaffar du barn och anpassar dig eller också ligger du jävligt lågt. För med barnen kom också den nya synen på livet. Krogen var en ytlig köttmarknad. Rockklubben var ett irriterande fyllehak. Och dansstället var fullt av desperata knarkare. »Jag kan inte fatta nu att det där brukade vara mitt liv«, sa de alla i kör, och för oss som fortfarande levde kvar var det bara att svälja och ta emot och återigen gratulera åt underverket som spydde upp lite äppelmos.

Att flytta till en stad som Berlin är att flytta till möjligheten att dansa till klockan åtta på morgonen på en onsdag utan att skämmas – och möjligheten är oftast viktigare än praktiken. Att veta att man inte blir utmobbad i hyreshuset för att ens dygnsrytm inte följer klockan, att slippa känna sig utanför bara för att man lever ett liv som inte nödvändigtvis följer de strukturer som anpassats för just barnfamiljer. Och att inte behöva känna sig omogen, självisk, nuckig eller annorlunda för att man valt att inte föröka sig.

»Jag skulle vilja se lite mer respekt för oss som valt eller inte valt, men hur som helst inte blivit del av föräldraskaran. Jag skulle vilja att vi tilläts bli vuxna på andra sätt, att vuxenhet inte nödvändigtvis var synonymt med föräldraskap.«

Jag skulle vilja se nya narrativ runt barnlösheten, narrativ som handlar om hur kollektivt det barnlösa livet faktiskt kan vara. Som handlar om det ansvar som vi barnlösa tar för varandra medan föräldrarna i viss mån försvinner. Att vara barnlös är att bli uppringd mitt i natten av en vän som är deprimerad och måste prata. Att vara barnlös är att hjälpa en kompis med hepatit C att städa för att hen själv inte orkar. Att vara barnlös är att följa med en älskare på hens mammas begravning för att hen inte har någon annan att gå med. Jag skulle vilja se lite mer respekt för oss som valt eller inte valt, men hur som helst inte blivit del av föräldraskaran. Jag skulle vilja att vi tilläts bli vuxna på andra sätt, att vuxenhet inte nödvändigtvis var synonymt med föräldraskap. Våra barnlösa familjer, oavsett om medlemmarna är strejta, bin eller homo har också behov av utrymmen och mötesplatser.

Jag har aldrig ångrat att jag umgicks, och umgås mycket med heterosexuella, så som jag varnades för då för 10-15 år sedan. Men där i forntiden runt millennieskiftet hade vi faktiskt inte kunnat ana hur många av våra hbt-vänner som skulle skaffa barn. En vän som är singel och bög sa att han nu vid 46-års ålder började beskrivas som »ungkarl«. Det fanns inte ens i bögvokabulären förut. För samtidigt som jag gläds åt alla regnbågsfamiljer så skulle jag vilja hurra lite extra för oss som inte skaffar barn – bögar som strejta. Jag tror nämligen att vi behövs minst lika mycket.

 

Tomas Hemstad är frilansskribent

 

Ottar går att beställa här!

Teckna en årsprenumeration och få en fin bokpremie!

Trevlig läsning!

 

Ur nummer: 

Kommentarer

Jäkla bra text! Jag har tänkt en del på sistone på rättighetstanken i Sverige, att rätten att slippa störas av buller, stötande budskap, avvikande individer osv. kan leda till så jävla mycket inskränkningar i rätten att faktiskt få vara avvikande, längtan efter ett levande kulturliv i staden (även om det bullrar), osv. Den svenska vänstern, hur autonom den än är, verkar alltid ha socialdemokratin som mall. Jag är själv vänster(-extremist ;)) men kanske måste vi börja kolla lite på liberalernas syn på fri- och skyldigheter i det sociala livet (och samtidigt behålla den socialistiska synen på ekonomi, kapitalism osv.). Din text blev som ett queerperspektiv på mina funderingar så det tackar jag för.

Mycket bra skrivet och intressant artikel!
Formulerar mycket som berör mig och mina vänner och bekanta i 30-årsåldern. En del som fått barn, en del som flyttat till Berlin.
Jag är själv en 30-årig kärnfamiljspappa och har en dygnsrytm som inte följer klockan och är ibland på klubb till klockan sex på morgonen (det är även ett av mina jobb).
Det viktigaste i sammanhanget tycker jag är att vi kan respektera varandra, vuxna med eller utan barn, så att inte klyftan mellan barnlösa och barn-föräldrar blir ytterligare en samhällsklyfta.
Och som Hanna skriver här ovan, att ett barn behöver inte isolera en från alla sina tidigare sammanhang.

Du gnäller. Det är vad du gör. Du gissar vad omgivningen tycker om dig som varande barnlös. Jag är också barnlös pch trivs bra med det. Men jag tolkar inte eventuella frågor från vänner med barn som att de dissar mitt sätt att leva. Det gör de inte, de undrar bara hur jag har det och det kan jag svara på. Definierar inte mig själv utifrån vad jag ser på TV-serier från USA. Skiter fett i inredningen på stockholmskaféer. Har du inget bättre att känna dig kränkt över än detta?

Jag är mitt i en livskris för att jag slits just mellan antingen, eller. Jag har också bott en tid i Berlin men nyligen kommit hem till Stockholm. Jag lever i ett "hetero"-queer-öppet-förhållande sedan åtta år tillbaka och är sugen på att skaffa barn. Jag är inte sugen på normen kring barnskaffandet och på att få ännu tydligare förväntningar på mig om att befinna mig i en hetero-kärnfamiljs diskurs.
Jag trivs på Berghain klockan sju på morgonen men känner att många vänner runt omkring mig mår dåligt. Jag upplever precis det du skriver. Att jag plötsligt är omgiven av människor med svåra depressioner, HIV, hepatit och tungt narkotika-beroende. Kanske beror det på att vi inte hittat ett lyckligare sätt att vara vuxna på ännu.
(Självklart kan vem som helst få HIV osv. men många jag känner har fått det för att de inte brytt sig om sig själva tillräckligt mycket för att skydda sig.)
Det finns en styrka hos de barnlösa HIV-positiva läderbögsparen i Berlin - de skiter verkligen i samhällsnormer och hur de "borde" leva sitt liv. I deras parallela universum får bröstvårtspiercingarna sticka ut så mycket de vill under t-shirten när barnvagnarna rullar förbi.
Många jag pratar med i Berlin avundas Sverige eftersom att vi kommit så långt när det gäller hbtq-frågor, men jag brukar försöka förklara att det är skillnad på lagstiftad jämställdhet och på verklig rättvisa. Vi har fått rätten att gifta oss i kyrkan och att skaffa barn men försök få jobb på ICA med en tatuering i ansiktet och en dygnsrytm som en adrenalinstinn vampyr.
Tack för en bra text!

Jättebra text men jag tycker inte skiljelinjen bara handlar om att ha barn vs att inte ha barn. Jag skulle vilja ha med dimensionen singel vs par också. För jag som singel med barn upplever ungefär samma saker som du beskriver i texten. Jag befinner mig utanför normen och passar inte in i hur en familj borde vara. Barnet är litet och sjunger än så länge inte för mig på morgonen när jag fyller år. Jag måste ha ett supportnät omkring mig för att överleva, ett supportnät av både straighta och hbt. Jag tar med en kompis om jag blir sjuk, jag måste dessutom fixa en annan kompis som tar hand om mitt barn. Jag har ingen partner som följer med mig på begravningar, jag har ingen att åka på semester eller att planera sommaren med. Barn gör att jag inte orkar eller har möjlighet att gå ut och att jag måste upprätthålla en "vanlig" dygnsrytm. Jag saknar mycket alla polare som fanns på krogen men som nu på kort tid försvunnit för att vi inte har samma kontaktytor längre, inte samma dygnsrytm, inte rör oss i samma fysiska rum.

Jag tycker texten är bra men håller inte med din konklusion om vi och dom. För jag och väldigt många med mig passar varken in i vi eller dom.

Fantastiskt bra skrivet! Du satte verkligen pilen mitt i prick. Jag känner igen mig och håller med till fullo. Tack för ett riktigt bra inlägg!

Tack!

Bra och viktig artikel även om du utmålat en väl svartvitt bild av föräldraskapet.
Jag köper ditt argument men som Hanna skriver så har inte min dröm blivit att dricka Latte och titta på Let's Dance.
Men som sagt. Bra artikel och tack för att du belyser en viktig aspekt i vårt samhälle. Alla har samma värde oavsett hur de väljer att leva.
-hetero, småbarnsförälder och fortfarande hatare.

Bra artikel. Oerhört relevant kritik av kärnfamiljsanpassningen av städerna. Jag tror att det är en anpassning för kärnfamiljens sammansättnings skull snarare än en anpassning till barnets vara där. Många gånger är det en konsumistisk tigsregim som inordnar staden, för vad kan man göra med sina barn annat än att fika och shoppa. Det verkar vara det nöje som förenar stadens småbarnsförädrar (de med möjlighet iaf).

Jag har ännu inga barn men borta vid en horisont som närmar sig allt snabbare är barn något oundvikligt i den relationella situation som jag nu befinner mig i. Jag har heller inte någon i mitt umgänge som skaffat barn, trots att de flesta är heterosexuella par, därför vet jag inte vad som kommer att ske i just min umgängeskrets. Min förhoppning är dock att vi lyckas att inte segregera oss, inte minst för kommande generationers skull. En ny narrativ ordning för barnlöshet verkar utan tvekan viktigt, men lika viktigt är en ny sinnlig ram för de som har ungar. Att möjliggöra en utväg för alla dem med barn som vantrivs i en meningslös och tråkig Tv4-småborgerlighet, och därmed också ge barnen som annars skulle växa upp i en sådan miljö chansen att socialiseras in i en solidarisk men kaotisk miljö. Att föräldrar skiter i att hänvisa till barnets sömn när någon ringer och ber om hjälp, eller om någon bjuder in till umgänge som väntas sluta sent (dans till kl 8 är säkert svårt). Att barnlösa slutar vara överkänsliga över barnskrik på bussar, kaféer är lika viktigt. Snarare än något annat borde vi där överrösta ungarnas skrik med tramsigt såväl som viktigt pladder.

Tanken på fredade platser för barnlösa, en något mer spännande spegling av Espresso House's tragiska miljö gör mig dyster.

Bra artikel. Oerhört relevant kritik av kärnfamiljsanpassningen av städerna. Jag tror att det är en anpassning för kärnfamiljens sammansättnings skull snarare än en anpassning till barnets vara där. Många gånger är det en konsumistisk tigsregim som inordnar staden, för vad kan man göra med sina barn annat än att fika och shoppa. Det verkar vara det nöje som förenar stadens småbarnsförädrar (de med möjlighet iaf).

Jag har ännu inga barn men borta vid en horisont som närmar sig allt snabbare är barn något oundvikligt i den relationella situation som jag nu befinner mig i. Jag har heller inte någon i mitt umgänge som skaffat barn, trots att de flesta är heterosexuella par, därför vet jag inte vad som kommer att ske i just min umgängeskrets. Min förhoppning är dock att vi lyckas att inte segregera oss, inte minst för kommande generationers skull. En ny narrativ ordning för barnlöshet verkar utan tvekan viktigt, men lika viktigt är en ny sinnlig ram för de som har ungar. Att möjliggöra en utväg för alla dem med barn som vantrivs i en meningslös och tråkig Tv4-småborgerlighet, och därmed också ge barnen som annars skulle växa upp i en sådan miljö chansen att socialiseras in i en solidarisk men kaotisk miljö. Att föräldrar skiter i att hänvisa till barnets sömn när någon ringer och ber om hjälp, eller om någon bjuder in till umgänge som väntas sluta sent (dans till kl 8 är säkert svårt). Att barnlösa slutar vara överkänsliga över barnskrik på bussar, kaféer är lika viktigt. Snarare än något annat borde vi där överrösta ungarnas skrik med tramsigt såväl som viktigt pladder.

Tanken på fredade platser för barnlösa, en något mer spännande spegling av Espresso House's tragiska miljö gör mig dyster.

Sidor

Lägg till ny kommentar

Ren text

  • Inga HTML-taggar tillåtna.
  • Webbadresser och e-postadresser görs automatiskt till länkar.
  • Rader och stycken bryts automatiskt.
Bli medlem i rfsu

Prenumerera på Ottar!

Fyra nummer om året och en bok eller tygkasse för endast 160 kr!