Sexpionjär: Karolina Widerström

Karolina Widerström var inte bara läkare utan även en av sexualupplysningens främsta, och tidiga, förkämpar. 

NAMN Karolina Widerström FÖDD/DÖD 1856-1949, hon blev 93 år. VAD Sveriges första kvinnliga läkare KURIOSA 1889 skrev hon en uppsats om ”De qvinnliga könsorganen, deras funktioner och deras vanligaste sjukdomar.” På den tiden var det djärvt att publicera bilder på könsorgan – men det gjorde hon. Widerström har en gata uppkallad efter sig i Fruängen i Stockholm, Doktor Widerströms gata.

Karolina Widerström föddes 1856 i Helsingborg, hon var Sveriges första kvinnliga läkare och blev legitimerad 1888. Hon öppnade en gynekologisk mottagning på Fleminggatan i Stockholm. Men hon var inte bara läkare utan även en av sexualupplysningens främsta, och tidiga, förkämpar. Redan 1897 föreläste hon för lärarinnor och tonårstjejer om sexualhygien, alltså om anatomi, reproduktion och hur man bäst skyddar sig mot sjukdomar och graviditet. Undervisningen fanns bara på vissa flickskolor men Dr Widerström ville helst att undervisningen skulle vara för både killar och tjejer. 1907 hade sexualundervisning införts på nästan alla flickskolor i Stockholm, och 1921 i de flesta flickskolor i Sverige, vilket var ett klart framsteg. Widerström ansåg att sexualundervisningen skulle börja i tidig ålder så att den hann verka förebyggande, men hon ansåg också att det var viktigt att ungdomarna fick höra om de positiva aspekterna av sexualiteten. 

Kvinnor fick avlägga studentexamen och studera medicin i Sverige från 1870, och Karolina var ordförande i Kvinnliga akademikers förening 1910-1918. Hon var även medlem i Föreningen frisinnade kvinnor, senare Frisinnade kvinnors riksförbund (FKR) som startades av läkarna och gynekologerna Julia Kinberg och Ada Nilsson 1914. Medlemmarna kämpade för frågor som sexualupplysning och kvinnors rätt till arbete, studier och rösträtt - och bildade Kvinnliga medborgarskolan på Fogelstad och tidskriften Tidevarvet. I och med preventivlagen som infördes 1910 blev det förbjudet att sexualupplysa, Karolina och 65 andra läkare lämnade in en protestlista mot lagen till riksdagen.

Mödradödlighet var reell fråga i Sverige på den här tiden, och Tidevarvet kämpade för bättre vård för nyfödda och mödrar. 1899 var Karolina var med att starta Sällskapet barnavård med syfte att utbilda barnsköterskor. De ogifta mödrarna hade det extra knapert och på Södermalm i Stockholm öppnade Sällskapet barnavård en barnkrubba till vilken fattiga mammor kunde lämna sina barn medan de arbetade. När det 1906 bestämdes att kvinnor förbjöds arbeta under vissa perioder kring barnafödandet ansåg Karolina att samhället borde erbjuda ekonomisk hjälp, en moderskapsförsäkring. De socialdemokratiska kvinnorna drev frågan hårt, och 1911 gick förslaget igenom, dock bara för industriarbeterskor.

Om du befinner dig i Göteborg kan du botanisera i Karolina Widerströms privata arkiv som finns hos KvinnSam, nationella biblioteket för genusforskning. Eller varför inte läsa boken Kvinnohygien från 1899, genom vilken Karolina har sexualupplyst många. 

 

Text: Linda Israelsson
Bild: Catti Brandelius 

 

Denna text publicerades i Ottar #1 2011. Beställ numret här!

Kommentarer

Litet smått och gott om Karolian Widerström. Hon var inte född i Helsingfors utan i Helsingborg. Hon hade sin pensionärsbostad på Fleminggtan 30. Under sin verksamma tid hade hon klinik och mottagning på Bryggargatan och senare på Gamla Kungsholms brogata.
Maria Aspman, småskollärarinna och Karolinas sambo från 1909-1944 var också aktiv när det gällde att sprida kunskap om vad som då kallades sexualhygien. Tillsammans ordnade de sommarkurser för folkskollärare (1907-1920) runt om i landet för att kunskapen om sexualhygien skulle spridas till hela folket.

Menar ni inte Helsingborg? Kanske bra att korrigera detta.

Lägg till ny kommentar

Ren text

  • Inga HTML-taggar tillåtna.
  • Webbadresser och e-postadresser görs automatiskt till länkar.
  • Rader och stycken bryts automatiskt.
By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.
Bli medlem i rfsu

Prenumerera på Ottar!

Fyra nummer om året och en bok eller tygkasse för endast 160 kr!

Ottar i Qiozk